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Austria Conchita HIV

Austrian drag queen Conchita Wurst says she's HIV-positive

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BERLIN (AP) — Bearded diva Conchita Wurst says she's HIV-positive and has been living with the virus for many years.

The Austrian drag queen, who won the Eurovision Song Contest in 2014, said on Instagram late Sunday she had been blackmailed by a former friend who wanted to publish the information and decided to come out herself with it before he did.

heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

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Conchita wrote that she has been receiving medical treatment for many years and that she is feeling healthy and strong.

Conchita, the alter ego of Thomas Neuwirth, wrote that "coming out is better than being outed by a third party."

Conchita Wurst
FILE - In this June 10, 2017 file photo Austrian singer Conchita Wurst arrives for the opening ceremony of the Life Ball in front of the City Hall in Vienna, Austria. The Life Ball is a charity gala to raise money for people living with HIV and AIDS. (AP Photo/Ronald Zak, file)

She said: "I hope to encourage (others) and make a step against the stigmatization of people who through their own behavior or through no fault of their own were infected with HIV."

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